Sejarah Agama Hindu Yang Jarang Sekali Diketahui

Hindu, agama utama dunia yang berasal dari anak benua India dan terdiri dari beberapa dan beragam sistem filsafat, kepercayaan, dan ritual.

Meskipun nama Hinduisme relatif baru, yang telah diciptakan oleh penulis Inggris pada dekade pertama abad ke-19, itu mengacu pada tradisi teks dan praktik kumulatif yang kaya, beberapa di antaranya berasal dari milenium ke-2 SM atau mungkin lebih awal.

Jika peradaban lembah Indus (milenium ke-3-2 SM) adalah sumber paling awal dari tradisi-tradisi ini, seperti yang dipegang oleh beberapa sarjana, maka Hinduisme adalah agama tertua yang masih hidup di Bumi.

Banyak teks suci dalam bahasa Sansekerta dan bahasa daerah berfungsi sebagai sarana untuk menyebarkan agama ke bagian lain dunia, meskipun ritual dan seni visual dan pertunjukan juga memainkan peran penting dalam transmisinya.

Dari sekitar abad ke-4 M, Hindu memiliki kehadiran dominan di Asia Tenggara, yang akan bertahan selama lebih dari 1.000 tahun.

Pada awal abad ke-21, agama Hindu memiliki hampir satu miliar penganut di seluruh dunia dan merupakan agama dari sekitar 80 persen penduduk India. Meskipun kehadiran globalnya, bagaimanapun, paling baik dipahami melalui banyak manifestasi regional yang khas.

Istilah Hinduisme menjadi akrab sebagai penanda gagasan dan praktik keagamaan yang khas India dengan diterbitkannya buku-buku seperti Hinduisme (1877) oleh Sir Monier Monier-Williams, sarjana Oxford terkemuka dan penulis kamus Sanskerta yang berpengaruh.

Awalnya itu adalah istilah orang luar, berdasarkan penggunaan kata Hindu selama berabad-abad. Pelancong awal ke lembah Indus, dimulai dengan orang Yunani dan Persia, menyebut penduduknya sebagai “Hindu” (Yunani: ‘indoi), dan, pada abad ke-16, penduduk India sendiri mulai sangat lambat menggunakan istilah tersebut untuk membedakan diri mereka. dari orang Turki. Lambat laun, pembedaan itu terutama menjadi agama daripada etnis, geografis, atau budaya.

Sejak akhir abad ke-19, umat Hindu telah bereaksi terhadap istilah Hinduisme dalam beberapa cara. Beberapa telah menolaknya demi formulasi pribumi.

Yang lain lebih suka “agama Veda,” menggunakan istilah Veda untuk merujuk tidak hanya pada teks-teks agama kuno yang dikenal sebagai Veda tetapi juga pada kumpulan cairan karya suci dalam berbagai bahasa dan cara hidup ortopraks (secara tradisional disetujui).

Yang lain lagi memilih untuk menyebut agama sanatana dharma (“hukum abadi”), sebuah rumusan yang dipopulerkan pada abad ke-19 dan menekankan unsur-unsur tradisi yang tak lekang oleh waktu yang dianggap melampaui interpretasi dan praktik lokal.

Akhirnya, yang lain, mungkin mayoritas, hanya menerima istilah Hinduisme atau analoginya, terutama hindu dharma (hukum moral dan agama Hindu), dalam berbagai bahasa India.

Sejak awal abad ke-20, buku teks tentang agama Hindu telah ditulis oleh umat Hindu sendiri, seringkali di bawah rubrik sanatana dharma.

Upaya penjelasan diri ini menambah lapisan baru pada tradisi yang rumit dalam menjelaskan praktik dan doktrin yang berasal dari milenium pertama SM.

Akar agama Hindu dapat ditelusuri lebih jauh lagi—baik secara tekstual, hingga aliran komentar dan debat yang dilestarikan dalam epik dan tulisan-tulisan Veda dari milenium ke-2 SM, dan secara visual, melalui representasi artistik yaksha (roh bercahaya yang diasosiasikan dengan lokal dan alam tertentu). fenomena) dan naga (dewa mirip kobra), yang dipuja dari sekitar 400 SM.

Akar tradisi juga kadang-kadang ditelusuri kembali ke patung-patung terakota perempuan yang ditemukan di mana-mana dalam penggalian situs yang terkait dengan peradaban lembah Indus dan kadang-kadang ditafsirkan sebagai dewi.

Lebih mencolok daripada komunitas agama besar lainnya, umat Hindu menerima—dan memang merayakan—sifat organik, bertingkat, dan terkadang pluralistik dari tradisi mereka.

Keluasan ini dimungkinkan oleh pandangan Hindu yang dianut secara luas bahwa kebenaran atau realitas tidak dapat dikemas dalam rumusan kredo apa pun, sebuah perspektif yang diungkapkan dalam doa Hindu “Semoga pikiran baik datang kepada kita dari semua sisi.”

Dengan demikian, Hinduisme menyatakan bahwa kebenaran harus dicari dalam berbagai sumber, tidak dinyatakan secara dogmatis. Pandangan siapa pun tentang kebenaran bahkan seorang guru yang dianggap memiliki otoritas superior pada dasarnya dikondisikan oleh spesifik waktu, usia, jenis kelamin, keadaan kesadaran, lokasi sosial dan geografis, dan tahap pencapaian.